Как русских великанов посылали служить в Пруссию

full-5421b8505e97ac37d8899fdeccb4658f-1961082
Русских солдат-гигантов пожаловали прусскому королю Фридриху Вильгельму I, который сам не отличался высоким ростом. Но все гиганты приводили его в восторг. Он устроил личный полк из высоких людей. Петр I знал о его пристрастии, и после того как Россия и Пруссия заключили союз против Швеции, российский император приказал выбрать 200 рослых мужиков, чтобы отправить их на службу прусскому королю. И это только начало истории русских великанов, многие из которых так и не смогли вернуться на родину.

Солдаты-подарки

Поисками занялся Правительствующий Сенат. Вместе с распоряжениями Петр прислал специальную ленту, по которой отмеряли необходимый рост, — от 193,5 см. По возрасту гиганты должны были быть не старше 50 лет. Сенат искал по всей стране, но из заявленных 211 человек сумели найти только 54 или 55. Их первыми отправили в Пруссию в 1718 году.
kjkjg981-6150320

Прусский король осматривает свою армию

Вместе с солдатами Петр отправил в подарок собственноручно сделанный кубок и токарный станок. Российский посол торжественно передал дары и отчитался императору Петру I, что Фридрих был чрезвычайно доволен и благодарен. Гренадеров сразу отправили служить в Потсдам. Они составили основу полка, который вошел в историю как Riesengarde — Великанская гвардия. Попасть в него могли служивые свыше 182 см. И чем выше был солдат, тем больше ему платили.
d09fd0bed180d182d180d0b5d182_d094d0b6d0b5d0b9d0bcd181d0b0_d09ad0b8d180d0bad0bbd0b0d0bdd0b4d0b0_-_d098d0bed0b3d0b0d0bdd0bd_d09ad180d0b8d181d182d0bed184d0b5d180_d09cd0b5d180d0ba-4306643

Портрет Джеймса Киркланда, 1719 год. Иоганн Кристоф Мерк

Гигантами были не только русские, но и представители других европейских стран. Одним из самых высоких был ирландец Джеймс Киркланд. Сначала он служил у барона Борка в Лондоне, затем его насильно перевезли в Пруссию. Солдат-гигантов приобретали разными путями: одних выкупали за деньги, других похищали.
Служилые получали неплохое содержание. У них была своя красивая теплая униформа, сапоги на толстой подошве, фуражки. Король настолько дорожил элитными солдатами, что они ни разу не приняли участие в настоящих сражениях. Главная задача полка заключалась в участии в военных парадах.

Судьба русских солдат

Россия еще долго посылала в Пруссию своих рекрутов. При Петре было отправлено примерно 400 человек. Однако не все из них попали в элитный полк. Несчастных отправляли в этом случае в регулярную прусскую армию. Многие просились домой. Но большинство так и не увидело родную землю. Несмотря на то что Петр Первый просил Фридриха Вильгельма I вернуть полторы сотни солдат, тот проигнорировал просьбу. Только в 1724 году 95 человек смогли приехать в Россию.
jkh78ia-8429929

Портрет Фридриха Вильгельма I, 1733 год. Антуан Пен

Посылать к прусскому двору рослых мужиков продолжили Екатерина I, Анна Иоанновна. При последней прусским офицерам даже разрешили приезжать в Российскую империю и самостоятельно отбирать понравившихся.
После смерти Фридриха Вильгельма I в 1740 году престол занял его сын Фридрих Великий. Он считал полк великанов ненужной роскошью и перевел гигантов в обычные воинские подразделения. Елизавета Петровна потребовала вернуть русских солдат домой. Но новый император ответил отказом. Новых рекрутов перестали посылать.