О майоре Василии Щербакове, который в январе 1980 г. спас советских солдат от моджахедов

28 апреля 1980 года Указом Президиума Верховного Совета СССР впервые за всё время идущей войны в Афганистане (1979-1989) было присвоено звание Героя Советского Союза десяти её участникам: старшему сержанту А. Мироненко, майору В. Гайнутдинову, полковнику В. Колеснику, ст.сержанту Н. Чепику и др.

Этим же приказом был награждён и майор Василий Васильевич Щербаков (1951-2010) (прим. — ушёл в отставку в звании «полковник»), который в январе 1980 года спас на своём вертолете советских лётчиков во время нападения моджахедов.

Василий Щербаков родом из Белоруссии. Был призван в 1970 году в Военно-воздушные силы СССР и вся его жизнь, в дальнейшем, была связана с вертолетной авиацией. До войны в Афганистане Василий Васильевич являлся постоянным участником поиска и эвакуации экипажей космических кораблей, которые возвращались на Землю.

А в сентябре 1979 года — Афган…

Еще до начала войны (прим. — началась 25 декабря 1979 г.) Василий Щербаков на своём вертолёте в сентябре 79-го осуществил доставку продовольствия для местного населения. Это был первый его полёт над этой страной, и, наверное, было трудно тогда представить, через что придётся пройти советским военнослужащим в ближайшие дни.

«Тяжело было перестраиваться с мирных на военные рельсы. Одно дело – стрельбы на полигоне. Главное было преодолеть психологический барьер. А когда появились первые потери, и пришлось перевозить <…> тела <…> товарищей, во мне что-то надломилось. По-другому стал воспринимать <…>…»
(Из воспоминаний В.Щербакова. Материал книги А.Смолянко «Звезда Василия Щербакова)

«Учились сами воевать…»

20 января 1980 года (прим. — в некоторых источниках пишется, что подвиг совершён в декабре 1979 года, однако это неверно) эскадрилья, которой командовал майор Щербаков, была поднята по тревоге. Один из мотострелковых полков попал в засаду к моджахедам, и требовалось поддержать их огнём.

Вертолёты вылетели в сторону населенного пункта Бахарак. Однако, техника, которой управлял заместитель командира по политической части капитан Копчиков, вскоре попала под обстрел из крупнокалиберного пулемёта. Стреляли в упор, пули пробили топливный бак, плюс во время разворота «Ми-8» пробила вторая очередь.

Щербаков приказал подбитому вертолёту прекратить огонь, боясь, что топливо может загореться и охватит кабину полностью. Приняли решение садиться.

Василий Щербаков, вертолет которого летел в 800 метрах от Копчикова, увидел, как к севшим на землю лётчикам постепенно приближаются моджахеды. Единственная возможность спасти парней — посадить второй вертолёт и забрать их. И майор, выпустив очередь из пулемёта, садится рядом с подбитой машиной…

В считанные минуты экипажу «Ми-8», которым управлял Василий Васильевич, удалось прикрыть огнём своих товарищей и посадить их на свой борт под обстрелом со стороны противника. И чудом получилось поднять вертолёт, долететь к своим, хотя в бою ему тоже «неплохо» досталось — был пробит трос управления.

«Радость успехов, горечь неудач – все поровну»

За время участия в войне на территории Афганистана Василий Щербаков совершил 318 боевых вылетов. Не раз попадал под обстрел, но чудом удавалось выжить. Покинул горячую точку Герой Советского Союза в августе 1980 года.

Василий Васильевич находился на военной службе до 1993 года, являлся заместителем председателя Белорусского совета ветеранов войны в Афганистане, долгое время проживал в Смоленске и скончался в 2010 году — как один из первых воинов афганцев — героев Советского Союза и последний Герой Советского Союза из Смоленской области.

«Как только попадаешь в экстремальные условия, сущность твоя проявляется. Как с луковицы слетает шелуха – так и человек обнажается, то есть становится самим собой…
(Из воспоминаний В.Щербакова)